西方也有“陰陽五行” 源自古希臘四元素說

2012-05-09 09:21  來源:中國青年報

近年來國內有不少人倡導把中國傳統文化中的某些內容(例如卜卦、風水、中醫)樹立為“東方科學”,以與被稱為“西方科學”的現代科學相對抗。“東方科學”的主要特色,就是建立在陰陽五行的基礎上的。“東方科學”在國際 上沒能獲得承認的原因,據說是由於西方人理解不了陰陽五行。其實在西方曆史上,也曾經流行過類似陰陽五行的學說,統治西方思想界達兩千年之久,那就是源自古希臘哲學的四元素學說。這個思想體係非常精致、巧妙而龐雜,其“博大精深”的程度絲毫不比陰陽五行說遜色。

這個思想可以一直追溯到西方第一位哲學家泰勒斯(約公元前625~547),他是第一個嚐試完全用自然因素解釋自然現象的人,並提出了這麼一個大問題:物質歸根結底是由什麼構成的?他猜測宇宙萬物都是由同一種基本元素構成的,那就是水。

其他古希臘哲學家都跟著思考這個問題,但是分別給出自己的答案,連師生都會為此互相吵架,真正是“吾愛吾師,吾更愛真理”。例如泰勒斯的學生阿那克西曼德(約公元前610~546)認為基本元素不可能是水,而是某種不明確的無限物質。阿那克西曼德的學生阿那克西美尼(約公元前585~525)則認為基本元素是氣,氣稀釋成了火,濃縮則成了風,風濃縮成了雲,雲濃縮成了水,水濃縮成了石頭,然後由這一切構成了萬物。那位留下了“人不能兩次走進同一條河流”這一名言的赫拉克利特(約公元前535~475)認為萬物由火而生,所以永遠處於變化之中。

恩培多克勒(約公元前490~430)對此來個兼容並包,綜合了前人的這些看法,再添加“土”,就有了水、氣、火、土四元素。特別看重幾何學的柏拉圖(公元前427~347)把四元素幾何化,認為組成它們的原子形狀分別是體現其性質的一種正多麵體:火原子是最為銳利的正四麵體,氣原子是幾乎讓人感覺不到的正八麵體,水是像小球一樣滑溜的正二十麵體,土是能夠堆砌起來的立方體。

正多麵體共有5種,還剩下一種正十二麵體沒有元素可與之對應,柏拉圖說它是神用來排列天空的星座的。柏拉圖的學生亞裏士多德(公元前384~322)認為組成天體的元素與地球不同,是純粹的“以太”。多了這一第五元素,各種元素倒是可以和各種正多麵體一一對應了。不過亞裏士多德不像他的老師那樣癡迷幾何學,對這種做法並不感興趣。

亞裏士多德把四元素學說發展成了一個能自圓其說的體係,看上去很迷人。例如,這個學說能解釋為何宇宙以地球為中心,井然有序:土最重,組成了地球的核心;水較輕,覆蓋在地球的表麵;氣、火更輕,籠罩著地球或向上飄揚;以太最輕,位於天上,繞著地球運行。

亞裏士多德認為,四種兩兩互相對立的原始性質才是世界萬物的本原:冷-熱、幹-濕。不同的元素是由這些性質按不同比例組合而成的。火是熱加幹,氣是濕加熱,水是冷加濕,土是幹加冷。因此元素之間是可以相互轉化的。例如,把水加熱,水中的冷被熱取代,水就變成了氣。

四元素學說滲透進了西方傳統學術的各個方麵,影響最為深遠的,是西方醫學之父希波克拉底(約公元前460~370)據此提出的四體液學說。它認為人體有四種體液分別與四種元素相對應:由肝製造的血液(氣),肺製造的黏液(水),膽囊製造的黃膽汁(火)和脾製造的黑膽汁(土)。人之所以會生病,是由於四種體液失去了平衡所致,治病就是要讓體液恢複平衡,因此衍生出了放血、發汗、催吐、排泄等療法。西方傳統醫學用整體的觀念看待人體和疾病,主要用草藥入藥,認為不同的草藥有不同的冷-熱、幹-濕屬性,可以借助它們讓體液恢複平衡。處方往往同時用很多味草藥,講究不同草藥之間的相互搭配。這些觀念和做法都與中國傳統醫學很相似。

第一個認真地質疑四元素學說的學者是英國化學家波義耳(公元1627~1691)。他在1661年發表《懷疑派的化學家》,對古代元素學說進行了批判,認為它們都不是真正的元素。他提出,元素應該是指既不能由其他物質生成,也不能相互轉換,無法再分解的某種原始、簡單的東西。他並提出,元素的種類有很多,什麼東西能被算是元素,要用實驗來確定。對古代元素學說的否定,可以視為化學創建的一個標誌。四體液學說的壽命還要長一些,直到19世紀還有很多醫生相信,隨著現代醫學的興起才遭到了徹底的否定。現在西方學界實際上已無人還相信四元素學說,但是在民間還有人信奉,例如星相術仍然把它當成理論依據之一。

四元素說其實並不是很離譜,可以把它看做四種物質形態的象征:土、水、氣、火分別對應著固態、液體、氣態、等離子態。但是那畢竟隻是古人對世界本源的一個充滿臆想的樸素看法,不管其體係是多麼的博大精深,在現代科學興起後,在西方就被無情地拋棄。而更為簡陋的陰陽五行說卻至今風靡中國學界,甚至被當成了科學,繼續用它來指導治病看風水,這倒是很有東方特色的。還有人幻想用“東方科學”來拯救“西方科學”、西方文明,則是對西方思想史的無知。

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